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 専門家が指摘する感染者数急減の要因  国内の新型コロナ新規感染者数の推移(1日当たり)  厚労省で開かれた、新型コロナウイルス対策を助言する専門家組織の会合=20日午後
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 専門家が指摘する感染者数急減の要因

 国内の新型コロナ新規感染者数の推移(1日当たり)

 厚労省で開かれた、新型コロナウイルス対策を助言する専門家組織の会合=20日午後

  •  専門家が指摘する感染者数急減の要因
  •  国内の新型コロナ新規感染者数の推移(1日当たり)
  •  厚労省で開かれた、新型コロナウイルス対策を助言する専門家組織の会合=20日午後

 専門家が指摘する感染者数急減の要因  国内の新型コロナ新規感染者数の推移(1日当たり)  厚労省で開かれた、新型コロナウイルス対策を助言する専門家組織の会合=20日午後

 専門家が指摘する感染者数急減の要因

 国内の新型コロナ新規感染者数の推移(1日当たり)

 厚労省で開かれた、新型コロナウイルス対策を助言する専門家組織の会合=20日午後

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  •  厚労省で開かれた、新型コロナウイルス対策を助言する専門家組織の会合=20日午後

 1日当たりの感染者数が全国で連日2万5千人を超えた新型コロナウイルスの流行「第5波」は急速に収まった。ワクチンの普及や、繁華街やレジャーに出かける人の減少が理由と考えられるが、それぞれの要因がどれくらい影響したかは解明されていない。専門家は今後、気温やワクチンの効果が低下するのに伴って、感染が再拡大する恐れがあるとみており、備えに生かせる教訓を得ようと分析を続けている。

 ▽65万人感染回避

 7月ごろから急激に増えた感染者は、8月20日には2万5800人を超えて過去最多となった。その後、減り始めると、9月半ば以降は1週間ごとにほぼ半減している。

 なぜ急速に減ったのか。厚生労働省に新型コロナ対策を助言する専門家組織は「ワクチン接種の進展」「人々の行動抑制」「医療機関や高齢者施設でのクラスター(感染者集団)の減少」といった複数の要因を挙げる。

 中でもワクチンが大きな役割を果たしたことは間違いなさそうだ。2回の接種を終えた人は人口の68%に上り、65歳以上の約90%に達した。京都大の西浦博教授は、ワクチンによって3~9月に約65万人の感染が回避され、死者数は約7200人少なく抑えられたと試算している。

 第4波までは、行動範囲の広い若い世代で感染者が増えた後に、高齢者に広がって流行が長引くという特徴があったが、第5波では、65歳以上の感染者、高齢者施設でのクラスター発生が6月末ごろから比較的少ない数で推移。専門家組織は、ワクチン接種が進んだ高齢者への感染拡大が抑えられた結果とみている。

 ▽アナウンス効果

 報道が人々の行動に影響を与える「アナウンス効果」も無視できない。第5波では急激な感染者の増加で医療が逼迫し、自宅療養を余儀なくされた人が亡くなったり搬送に時間がかかったりしたケースが数多く報じられた。こうした報道により、感染リスクの高い行動を慎む人が増えたと考えられる。東京都医学総合研究所の分析によると、9月末までの緊急事態宣言中、繁華街ではワクチンを打っていない人の数が特に減っていた可能性がある。

 8月に続いた長雨で外出が減ったのも一因とする声もある。しかし、それぞれの要因がどの程度関わっているかは不明。専門家組織座長の脇田隆字国立感染症研究所長は「今後の感染再拡大に備えるためにも、今回の急速な減少の要因とその寄与度はさらに検討していきたい」と話している。

 ▽接種効果低下

 イスラエルは世界の中でも先行して接種を進め、いったん流行を抑え込んだものの7月になって再び感染者が増加。ワクチンの効果が時間の経過とともに弱まったことが一因との指摘がある。

 米製薬大手ファイザーなどの研究によると、感染力の強いデルタ株の感染をワクチンが防ぐ効果は、2回目接種を終えて4カ月後は53%と低下した。国内でもワクチンの効果が落ちて感染を起こし、流行につながる恐れはある。

 冬は屋内で過ごす時間が増えて感染リスクは高まる。クリスマスなどのイベントでは人々の接触が増えると予想される。脇田氏は20日の記者会見で「減少局面がどこまで続いて、その後増加するかどうかの予測は難しい」とした上で、「クラスターが起きても、囲い込んで抑え込むことが次の感染拡大につなげないために重要だ」と述べた。

2021/10/21
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