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識者コラム「現論」 避けられた入院難民激増
 「野戦病院」計画倒れ 片山善博
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 片山善博氏
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 片山善博氏

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 このところ「野戦病院」のことが新聞やテレビでよく取り上げられる。一般に野戦病院とは、戦場で傷病者に応急手当てを施すために設けられる医療施設のことを言う。もちろん、目下の野戦病院はこのことではない。新型コロナウイルス対策の根拠法である新型インフルエンザ等対策特別措置法(以下「特措法」という)に規定されている「臨時の医療施設」のことである。

 ▽法の求め

 特措法では、感染症がまん延することによって病院などの医療機関が不足し、医療の提供に支障が生じる場合、患者に医療を提供するために臨時の医療施設を開設することが定められている。まさしく今日のような、本来なら入院すべき人が適切な治療を受けられないまま自宅で待機させられるような事態を防ぐためである。

 特措法の条文をもう少し詳しく読むと、臨時の医療施設を開設するのは都道府県知事で、知事には開設するかしないかの選択肢があるわけではなく、医療機関が不足したときには義務として開設しなければならないこととされている。そうであれば、陽性患者の入院が滞っている東京都をはじめとする幾つもの都道府県で、今日まで臨時の医療施設が十分に開設されていないのは明らかに特措法に違反している。

 しかも、特措法は都道府県に対して「新型インフルエンザ等対策行動計画」をあらかじめ策定しておくよう義務付けてもいて、その行動計画の中にこの臨時の医療施設のことを定めておくよう求めている。現に、全国の都道府県ではこの行動計画を策定していて、そこにはこのことをちゃんと書き込んでいる。

 ちなみに東京都の行動計画では、「感染拡大により、病院その他の医療機関が不足し医療の提供に支障が生ずると認められる場合には、特措法に基づき、臨時に開設する医療施設において医療を提供する」としている。

 他の道府県の行動計画でも、書きぶりに多少の違いが見られるものの、いずれも医療機関の収容人数を超えるようなときには臨時の医療施設で適切に医療を提供できるように準備しておく、あるいは検討しておく旨を表明している。

 ところが、行動計画に定める臨時の医療施設を前もって設けているのは福井県など数えるほどで、それ以外では、ほんの最近まで開設はおろか準備すらされてこなかったのが実情である。

 ▽仏作って

 感染症のまん延という危機においてなすべきことを、都道府県は前もって行動計画に定めているのに、いざという時にそれが実行されない。これでは、まるで絵に描いた餅である。いったいどうしてこんなことになってしまったのか。

 その原因として、自治体行政に関心を長年寄せてきた筆者には思い当たることがある。これまで、国はさまざまな行政分野で、自治体に対して法律で計画の策定を義務付け、それを国に提出するよう求めてきた。特措法上の行動計画もその一つである。これを受け、自治体は怠りなく計画を策定し国に提出してきた。

 ただし、じっくり時間をかけ、地域の関係者が念入りに協議し、よく練り上げた上で策定する例はまずない。そうではなくて、自治体の担当課の職員が国から送られてくる手引書のようなものをお手本にして、それをなぞってそそくさと策定してきたのがこれまでのやり方だと言っていい。

 そこでは国の受けが良い計画を手っ取り早く作り上げることが優先されていて、必要な時に関係者の指針になるようにという観点は総じて抜け落ちている。これではせっかくの計画も「仏作って魂入れず」で、肝心な時にはほとんど使い物にならない。このたびの行動計画も、実はこの類いだったのだろうと思う。

 特措法は、医療崩壊を来すような感染爆発のことも計算に入れ、先回りして野戦病院の準備をしておくよう都道府県知事に命じている。もしそれが着実に実行されていたら、入院難民激増という深刻な事態は避けられた可能性はある。野戦病院は現下の深刻な事態に対応するための新たな施策のように報じられることが多いが、実はこんな経緯と背景があることを知っておくのも必要だと思う。(早稲田大大学院政治学研究科教授)

   ×   ×  

 かたやま・よしひろ 1951年、岡山県生まれ。東大法学部卒。自治省(現総務省)に入り、府県税課長などを経て99年、鳥取県知事に就任。2010年の菅改造内閣で総務相。慶応大教授などを経て現職。地方制度調査会副会長なども歴任。著書に「地方自治と図書館」(共著)など。

2021/9/17
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